创业先锋 VC Pioneer

加拿大(Canada)企业家 史图亚特·巴特菲(Stewart Butterfield) 雄心壮志凭Slack闯出春天

引言

由加拿大(Canada)企业家史图亚特·巴特菲(Stewart Butterfield)创立的Slack,是一款用于企业内部沟通协作的工具,而凭着这个事业,年纪不到50岁的巴特菲已经跻身亿万富豪的行列。现在就随《创投时代 VC News》商报了解这位创业先锋的创业故事。

加拿大(Canada)企业家

史图亚特·巴特菲(Stewart Butterfield)

雄心壮志凭Slack闯出春天

 

加拿大(Canada)企业Slack Technologies Inc.(简称Slack)已完成最新一轮大规模融资,对公司的估值超过71亿美元,其估值较一年前的上一轮融资高出逾40%。

 

这意味着Slack的创始人史图亚特·巴特菲(Stewart Butterfield)的财富也随之水涨船高,并跻身世界亿万富豪榜的行列。

 

Slack于2018年8月21日表示,这轮规模为4.27亿美元的融资由Dragoneer Investment Group和泛大西洋资本集团(General Atlantic L.L.C)领投,其他参与方包括T.Rowe Price Associates Inc.、Wellington Management、Baillie Gifford、Sands Capital以及现有投资者。WSJ Pro Venture Capital此前曾报道这项融资接近完成。

 

获得创投基金的喜爱

Slack共筹近13亿美元资金

 

自2009年创立以来,Slack此前已筹集8.41亿美元。软银集团股份有限公司(SoftBank Group Corp.)去年牵头了一轮针对Slack的投资,对后者估值为51亿美元。截止本轮,Slack总共筹集了近13亿美元资金。

 

创立并领导Slack迈向成功之路的创始人巴特菲,目前年龄仅45岁而已。他是于1973年在加拿大伦德(Lund,Canada)出生。

 

当年,巴特菲和几名小伙伴怀着雄心壮志,打算在互联网创出一番宏图伟业。他们合作开发了一款叫Glitch的线上游戏。但是俗话说“有心栽花花不开,无心插柳柳成荫”,想不到Glitch没火起来,反而是做辅助的Flickr火了起来。那是个充满了互联网泡沫的2002年。

 

然后,Flickr被雅虎(Yahoo)收购了,巴特菲也顺势进了雅虎工作。然而在大公司的生活并不好过,巴特菲认为雅虎并未能给予Flickr足够的资源和机会。在2008年,他写了一封辞职信,要求回老家养羊驼,就离开了。

 

第一次创业没成功

却浇不灭巴特菲创业雄心

 

又有一句老话说:塞翁失马焉知非福。巴特菲养着羊驼,想起了当初在开发Glitch时,他和小伙伴们在IRC的基础上开发过一款团队内部沟通的工具,为了让这个工具更高效,他们在上面不断地增加功能:查看文件、搜索文件、新邮件提醒等。于是,不甘寂寞的巴特菲又出山创业了,而此次即是Slack。

 

巴特菲在一次接受采访时表示:“Slack最核心的功能依然参照Gmail,那就是搜索功能。当成千上万条信息被归档后,如果它们能被有效检索出来,人们才可说之前的整合工作是有价值的。”

 

他在这里特别提到一个例子,可以说明这项功能的重要性:“当一名新员工加入后,他面对的不再是一个全新的、空荡荡的邮箱,他可以登陆Slack,查看所有以往的聊天记录和各种文件。这能帮助一名员工迅速了解公司情况,体现了信息整合的价值所在。”

 

然而,很明显Slack和电邮存在着许多不同之处。Slack只是内部协作的工具,而电邮则可以和外部进行沟通,特别是要和一些不熟悉的人沟通时,许多人依然会选择先发一封邮件。那么Slack是否打算整合电邮的功能呢?

 

巴特菲透露Slack的确在开发一些功能,以便能更好地整合电邮。但Slack的目标并不是成为一个电邮客户端(Email Client),它的目标依然只是为了汇集所有的信息。所以当用户收到一份邮件,想分享给团队时,他可以选择复制邮件内容,然后黏贴到Slack上。

 

类似社交媒体的应用

Slack优势在于其界面简易

 

这个事情听起来还是有点傻,所以巴特菲也在打算,下一步Slack将能够支持邮件的直接导入,还会继续完善异步回复的功能。以技术面而言,Slack为类似社交媒体的应用,其优势在于其界面简易,并且其会话流中集成了从云存储到协作建立电子表格的功能。

 

它可以协助职场人士进行聊天,并利用数百个整合的应用程序来完成更多工作。Slack表示,现在其日活跃用户数超过800万,包括使用办公室间消息平台的7万个付费团队。Slack目前在全球8个办事处拥有1000多名员工。

 

Slack营收迅速增长。该公司表示,去年其经常性收入已达到2亿美元,正以每年100%的速度增长。销售策略方面,Slack的自下而上的分销策略可以使它具有优势。

 

人物简介

中文译名:史图亚特·巴特菲

英文名称:Stewart Butterfield

出生年份:1973

年龄:45岁

国籍:加拿大

职位:创业家

成就:创立Slack Technologies Inc.

公司网址:slack.com